Cría y reproducción en los caballos

Para los propietarios de caballos, la idea de criar a su propia yegua
resulta muy atractiva, la posibilidad de tener un potro con cualidades
similares a las de su madre o mejor aún, tiene muchas atracciones. Antes
de tomar la decisión de criar resulta esencial tener los conocimientos
previos sobre el comportamiento durante la reproducción normal, lo que
debe ocurrir en el parto, así como la forma en que se comporta y se
desarrolla un potro recién nacido. Por esta razón, para un principiante
es probablemente mejor buscar ayuda profesional para informarse sobre
estos temas.

Habiendo sido responsables del cuidado de una yegua embarazada y el
desarrollo de su potro, entonces en el futuro será más fácil hacerse
responsable de un proceso tan complicado como este porque el nacimiento
de un potro es muy emocionante, pero hay muchos puntos a tener en cuenta
desde el principio.

El período de gestación de una yegua es de 11 meses, aunque en
ocasiones puede durar 10 meses o alargarse hasta el año.  A veces son
capaces de reproducirse a la temprana edad de 18 meses, sin embargo,
esto ocurre muy rara vez ya que normalmente no lo logran hasta tener al
menos 3 años de edad.
Embarazo, potros y su crianza
 La mayoría de los potros nacen en la primavera, por la noche, cuando es poco probable que el rebaño esté en movimiento y la comida es abundante. Al nacer, las piernas de un potro ya tienen el 90 por ciento de la longitud que alcanzarán en su estado adulto. 
Las crías reconocen instintivamente el olor de su madre.
Los potros recién nacidos no pueden llegar a comer hierba, porque sus piernas son demasiado largas.
No es posible predecir el color de un caballo cuando aun es potro, ya
que ocurrirán varios cambios antes de que tenga un color fijo,
aproximadamente a los 2 años de edad.
Una yegua puede dar a luz en tan sólo 15 minutos, pero si alguien
está mirando, ella puede detenerse y esperar hasta que el observador se
vaya.
La primera leche de yegua se llama calostro. Es muy rica y protege a su cría contra las enfermedades.
Sólo una hora después de nacer, un potro es capaz de ponerse de pie. Al transcurrir 2 horas, ya es capaz de correr.
¿Cuál es la mejor época del año para la reproducción?
Las yeguas tienen una temporada de cría natural, el aumento de luz
estimula los centros de los receptores en el cerebro, que a su vez
desencadenan la producción de hormonas reproductivas. Estas hormonas
inician la pauta de los períodos ordinarios de “calor” que caracterizan
la época de cría cada primavera. Estos períodos continuarán durante todo
el verano y cesarán durante el otoño.
Al aumentar artificialmente la cantidad de luz, por ejemplo mediante
el uso de luces eléctricas en un establo, es posible comenzar la
temporada de cría por adelantado. Esta práctica es frecuente cuando se
trata de producir potros tan cerca como sea posible al 1 de enero, que
es el cumpleaños oficial de todos los caballos de carrera pura sangre.
El momento ideal para que ocurra el nacimiento de un potro es entre
mayo y julio, cuando hay más hierba disponible para aumentar la cantidad
de leche de la yegua. Dado que el embarazo en los caballos dura 11
meses, el mejor momento para montar la yegua es de junio a agosto.
¿Debo reproducir a mi yegua?
Aunque los caballos no tienen muchos problemas en la reproducción, es
aconsejable que los principiantes lo piensen bien antes de reproducir a
sus yeguas. La cría de un potro significa trabajo extra y requiere
instalaciones especiales, incluido el alojamiento por separado para el
potro cuando es destetado. Si la yegua es de raza pura,
puede haber beneficio económico en la cría, sin embargo es poco
probable que la crianza de animales cruzados sea un éxito financiero, el
gasto extra que se requiere es mayor que cualquier beneficio potencial.
¿Mi potro es lo suficientemente bueno para usar como semental?
Muy pocos potros criados en casa son lo suficientemente buenos para
usar como sementales, hay muchos sementales de primer nivel disponibles
en el mercado y es mucho mejor usar uno de estos. En cualquier caso, los
potros jóvenes son difíciles de manejar y están probablemente mejor
castrados, a menos que exista una razón específica para no hacerlo.
Ambos, potros y sementales, necesitan un manejo experto, por tanto, para
los aficionados esto sería difícil por no decir peligroso y no es
recomendable.
¿Una yegua debe ser demasiado joven o demasiado vieja para reproducirse?
A menudo las yeguas comienzan a reproducirse a edades avanzadas en
sus vidas y no sufren efectos negativos por esto. Los potros ya son
sexualmente maduros a los 18 meses de edad y pueden reproducirse a los 2
años de edad, sin embargo a esta edad todavía están creciendo y el
embarazo puede dificultar su crecimiento. Idealmente, no se debe
comenzar a criar hasta que la yegua tenga 4 años de edad, de modo que el
parto ocurra a los 5 años, aunque algunos comienzan la reproducción a
los 3 años.
¿Con qué frecuencia una yegua se encuentra en temporada para la reproducción?
Durante la época de reproducción, desde marzo a octubre, las yeguas
manifiestan períodos regulares que duran entre 4 y 6 días. Estos se
repiten 14 o 16 días después del final del período anterior. De ahí que
las yeguas tengan un ciclo de reproducción de alrededor de 3 semanas de
duración, pudiendo presentar ciertos desajustes al inicio o final del
mismo.
¿Cómo puedo saber si mi yegua está preñada?
Las yeguas, por lo general, no muestran signos de gran ampliación
abdominal hasta los últimos 3 meses del embarazo, el desarrollo mamario
en las yeguas primerizas es evidente en el último mes, pero en el caso
de las yeguas que han tenido cría varias veces, el agrandamiento mamario
puede no ser evidente hasta poco antes de parir.
¿Cuánto dura el embarazo?
Para los caballos un embarazo normal dura aproximadamente 11 meses,
alrededor de 340 días. Si la cría es un macho entonces puede demorar más
en nacer que si se tratara de una hembra y los potros prematuros pueden
nacer y sobrevivir bajo cuidados intensivos, después de 310 días de gestación. En raras ocasiones, los potros pueden tardar en nacer de 3 a 4 semanas.
¿Qué precauciones deben tomarse durante el embarazo de una yegua?
La mayor parte del desarrollo de una cría dentro del útero de su
madre se produce en los últimos tres meses del embarazo. Las yeguas
pueden ser montadas sin sufrir ningún riesgo durante los primeros 6
meses del período de gestación, pero después de esta fecha puede incluso
provocar la pérdida de la cría que está por nacer. Además durante los
últimos 3 meses se requiere comida extra, especialmente rica en
proteínas, para facilitar el desarrollo fetal.
El ejercicio regular es importante para mantener a una yegua en
buenas condiciones, ya que el embarazo a veces interfiere con la
circulación en las patas traseras. El frío extremo no parece tener
efectos adversos contra el bienestar del feto, por tanto la yegua debe
salir a realizar los ejercicios de rutina, en lugar de quedarse dentro
de un establo.
Crédito: Caballopedia
 
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