#Hipismo | El Kentucky Derby se presenta sin un claro favorito

Classic Empire, fue el mejor potro dosañero de 2016

Bob Baffert no estará en el Derby de Kentucky, y no porque así lo quisiera.

La ausencia del entrenador, ganador
del Derby en cuatro ocasiones, por apenas segunda vez en 11 años es un
indicio de lo impredecible que ha sido la temporada antes del inicio de
la Triple Corona.
El mejor caballo de Baffert, Mastery,
se lastimó al cruzar la meta cuando ganó el San Felipe Stakes. Ninguno
de sus otros tresañeros se desarrolló como para competir en el Derby del
próximo sábado, y en cambio competirá en el Kentucky Oaks para
potrillas en la víspera del Derby.

La antesala de la 143ra edición del
Derby descarriló a otros candidatos debido a lesiones, incluyendo los
ahora retirados Not This Time, Klimt y Syndergaard.

“Lo extraordinario de meter un
caballo en el Derby es mantenerlo libre de lesiones”, dijo Doug O’Neill,
entrenador del campeón del año pasado Nyquist.

Por primera vez en cuatro años, el ganador probablemente no sea de California.

“Está para cualquiera, como no había
sucedido en mucho tiempo. Se pagará mucho (en las apuestas) con
cualquiera que sea el favorito”, dijo Dale Romans, entrenador de J Boys
Echo, ganador del Gotham Stakes. “Podría ser cualquier caballo en esta
carrera. No creo que eso signifique que hay un grupo malo de caballos,
creo que es un grupo de caballos parejo”.

Uno de los mejores es Classic Empire,
ganador de la carrera juvenil de la Copa de Criadores del año pasado y
campeón de los dosañeros. Ganó el Derby de Arkansas y terminó tercero en
el Holy Bull Stakes, sus dos únicas carreras este año.

Sin embargo, no ha tenido una buena
antesala al Derby. Tuvo un absceso en un pie y un problema de espalda
que lo marginó de los entrenamientos por algún tiempo. En dos ocasiones
en meses recientes, el caballo se negó a entrenar.

“Jamás lo he descartado, aunque sé
que mucha gente lo ha hecho”, dijo su entrenador Mark Casse. “Siento
que, en cuanto a su capacidad, es el caballo más talentoso ahora mismo”.

Casse también entrena a State of Honor, el subcampeón del Derby de Florida.

Todd Pletecher tiene cuatro caballos
inscritos para la carrera de una milla y un cuarto, encabezados por el
campeón del Derby de Florida, Always Dreaming.

Always Dreaming tuvo el mejor tiempo entre 35 caballos que practicaron el viernes en Churchill Downs.

“Tiene el estilo para ser un rival difícil”, comentó O’Neill.

Los otros caballos de Pletcher son Battallion Runner, Patch y Tapwrit.

Como de costumbre, se esperan 20
caballos inscritos para la carrera. La lista final no se conocerá hasta
el miércoles, cuando se realice el sorteo de las posiciones.

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