@gustavoavilacom: “Mi esposa se enteró por un piloto aéreo, vecino nuestro”

Mucho se ha hablado del 1ro. de
mayo de 1971, cuando se originó para Venezuela entera, el mejor boom noticioso
en esos tiempos, Cañonero ganó el primer
paso de la Triple Corona Norteamericana,
con “El Monstruo” Gustavo Ávila. 
Ningún medio de comunicación
transmitió el evento en vivo y directo. Es por ello que en presencia de su
esposa, La Sra. Iraima Padilla Mota de Ávila, el mismo Gustavo,  nos contó como ella se enteró de la hazaña ese
mismo día.

En medio de la precariedad
informativa para la época, es obligado hacer memoria. No existía la inmediatez
del internet que permite hoy por hoy la globalización. La era del color en la
Televisión Venezolana no se había hecho presente, incluso apenas comenzaba la
modernización de la era televisiva producto del satélite. En la Radio, no
existía la banda FM – Frecuencia Modulada – 
Solo AM – Amplitud Modulada. 
De manera que, En el marco del
Clásico “Gustavo Ávila 2013”, disputado en La Rinconada, al cual asistimos y en
pleno homenaje en las instalaciones de la Tribuna de Propietarios, se nos
ocurrió hacer la pregunta en la mesa del homenajeado a la feliz pareja. ¿Cómo
se entera la familia de lo ocurrido?
De una vez, Gustavo Ávila, con
mirada nostálgica y al mismo tiempo sonriente, nos contestó: “Recuerdo que mi
esposa se enteró por un piloto aéreo, vecino nuestro.  Resulta que él, vivía en la planta baja del
edificio donde habitábamos nosotros también y acababa de llegar de los Estados
Unidos – Allá en el norte si se sabía la noticia – Venia de trabajar, era
piloto de VIASA. Al llegar al edificio inmediatamente soltó esa bomba,
imagínate”. Pronunció entre risas. 
La celebración
Ávila, continuó
su relato: “Los tres solos, Pedro Baptista, Juan Arias y yo, nos fuimos al
hotel, pero antes de llegar, nos compramos un botella de whisky para celebrar.
Estuvimos en la habitación muy contentos, demasiados contentos. Justamente al
lado, había una gran fiesta y nos invitaron. Se trataba de “Beto” Ávila, aquel
extraordinario segunda base grandes ligas mexicano,  quien jugó con los Indios de Cleveland,
Orioles de Baltimore, entre otros. Todavía hoy me pregunto que celebraban y
nunca lo supe. Lo cierto es que a “Beto”, le dijeron que al lado estaban los
ganadores del Kentucky Derby de hoy, de allí es que nos invitan”. Explicó. 
Logró comunicarse
Gustavo,
extendió su narración: “Yo fui a la habitación de al lado, vestido como estaba,
de short, franelilla y en sandalia. Me recibió el mismo, Roberto “Beto” Ávila,
me preguntó si ya había hablado con mi esposa en Venezuela, le dije que no y él
me dijo, tranquilo agarra el teléfono, llama con confianza. Yo marcaba y
marcaba, pero el teléfono de mi apartamento en Caracas estaba ocupado. Se me
ocurrió llamar a un vecino que vivía arriba de nosotros, fue cuando él me contestó
todo emocionado diciéndome ¡Gustavo en tu apartamento no cabe un alma, esta
full! Contándome como se enteraron todos. Entonces, espere unos minutos porque Inmediatamente
fueron a buscarme a Iraima. Fue en ese momento cuando hable con ella”. Concluyó. 
En casi todo nuestro país no se
sabía nada, de hecho, los periodistas que estaban de guardia en los principales
periódicos de circulación nacional, al enterarse de la magnífica noticia, cuando
recibieron la misma , en principio creyeron que era una broma. 
Al otro día
Los titulares de la prensa
escrita al día siguiente causaron asombro en Venezuela, el júbilo fue nacional.
Quedaban pendientes los otros dos peldaños. La historia ya se conoce, solo se
lograron las dos primeras gemas. 
El tiempo ha pasado, no ha
borrado y nunca borrará el nombre de Cañonero, que junto al del Campeón Gustavo
Ávila, quedaron en los corazones de los hípicos y no hípicos de este país.
Manuel Ortega

Narrador y Periodista
Hípico

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