Union Rags se llevó el Belmont Stakes en magistral conducción del boricua John Velázquez (video)

Le dajaron la baranda y pasó (AP)

El Belmont Stakes no vio a “I’ll Have Another” y al jinete veracruzano
Mario Gutiérrez conquistar la Triple Corona, pero sí presenció un final
de fotografía digno para quedar grabado en la historia.
“Union
Rags”, montado por el puertorriqueño John Velázquez, superó a “Paynter”
el sábado en un final de fotografía para coronarse en el Belmont Stakes,
la última prueba de la Triple Corona del hipismo de Estados Unidos.

El
Belmont había generado una enorme expectativa en su antesala ante la
posibilidad que el jockey mexicano Mario Gutiérrez y “I’ll Have Another”
pudieran completar la Triple Corona, pero el alazán se tuvo que retirar
definitivamente de las competencias un día antes debido a una lesión.
Pero la recta final del Belmont ofreció un emotivo espéctaculo, y el entrenador Bob Baffert volvió a estar del lado perdedor.
Con
dos sensacionales embestidas, “I’ll Have Another” venció a Bodemeister,
de Baffert, en el Derby de Kentucky y luego en el Preakness. En el
Belmont, de milla y media, fue “Union Rags” el que se encargó de brindar
las emociones.
Un público de 85 mil 811 personas ovacionó
mientras los caballos luchaban en el cierre de la carrera, y “Union
Rags” apenas alcanzó al primer lugar al final.
Entrenado por
Michael Matz, “Union Rags” terminó en un decepcionante séptimo lugar en
el Derby y no corrió en el Preakness. Velázquez reemplazó a Julien
Leparoux para esta carrera.
“Union Rags” se mantuvo por dentro en
medio del grupo hasta que fue tiempo de buscar la delantera. Velázquez
condujo a “Union Rags” por la parte interior del puntero “Paynter”,
entrenado por Baffert, y no dejó de reducir la ventaja y ganar por un
cuello.
Él (“Union Rags”) hizo todo el trabajo. No tengo
palabras para describir esto”, expresó Velázquez, un veterano de 41
años, más de la mitad de ellos en el oficio de jockey.
Esta es
la segunda vez que Velázquez gana el Belmont. La ocasión anterior fue en
2007 con la potranca “Rags to Riches”. El boricua totaliza tres
triunfos en la Triple Corona, ya que se impuso con “Animal Kingdom” en
el Derby de 2011.

Crédito: AP
Nueva York 9-6-2012

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