Investigación: Los caballos nos piden ayuda cuando la necesitan

Cerca de 6.000 años atrás comenzó la relación de humanos y caballos.
Desde entonces, los equinos han contribuido al desarrollo de la
sociedad en áreas como la agricutlura, la caza, el transporte y la
exploración. En tiempos más recientes, la equitación ha llamado la
atención por sus efectos positivos en nuestra salud mental.
Las altas habilidades cognitivas y sociales de los caballos hacia los
seres humanos podrían explicar parcialmente por qué ltenemos una
relación de colaboración hoy en día. Sin embargo, la evidencia
científica de esta capacidad es todavía escasa.

 Se sabe de otros animales domésticos con habilidades para la comunicación con los seres humanos: estudios recientes
con perros han revelado que son excelentes en la comprensión de varios
gestos y expresiones humanas. Se cree que estas habilidades surgieron en
el proceso de domesticación. 
¿Podrían los caballos tener esas
habilidades también?
Y precisamente eso es lo que se han preguntado Monamie Ringhofer y Shinya Yamamoto. En un estudio publicado en Animal Cognition
ambos expertos demuestran que cuando los caballos se enfrentan a
problemas insolubles usan señales visuales y táctiles para llamar la
atención humana y pedir ayuda.
Para llegar a esta conclusión, se llevaron a cabo dos experimentos con 8
caballos. El primero de ellos consistía en ocultar comida (zanahorias)
en un cubo que el caballo no podía alcanzar. Los investigadores
observaron si el caballo enviaba y de qué modo,  señales al cuidador
cuando llegaba. El animal miraba, tocaba y empujaba a su cuidador
durante un período significativamente más largo en comparación con
aquellos casos en los que no se ocultaba alimento.

Basándose en estos
resultados, se desarrolló el segundo experimento. Si el cuidador no
había observado la comida escondida, los caballos daban más señales.
Esto demostraría, según los autores, que los caballos pueden cambiar su
comportamiento en respuesta a la respuesta de los humanos.
Fuente original: Universidad de Kobe, en Japón
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